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A partir de un viernes, solo los vehículos que produzcan cero emisiones podrán conducir libremente en el centro de Madrid, lo que lo convierte en un pionero de la contaminación en Europa.

El plan, conocido como Madrid Central, establece una zona de bajas emisiones que cubre un área de 472 hectáreas.

A las 10.15 del miércoles por la mañana, Enrique Pelagio había estacionado su camión en el elegante barrio madrileño de Chueca y estaba apilando el carrito que traería a los cafés, bares y restaurantes locales su pan y pasteles diarios.

Al otro lado de la carretera estaba la furgoneta de la tienda de frutas y verduras, mientras que cerca de la cervecería artesanal se encontraba un camión de reparto rojo de la ubicua cervecería Mahou.

Esta mini murmuración de vehículos de mercancías tiene lugar en toda la capital varias veces al día, todos los días.

Comisiones Obreras en total desacuerdo con la medida Madrid Central

Pero el cambio está en marcha. Ese viernes entró en vigor la última medida contra la contaminación de Madrid: una prohibición de vehículos contaminantes en el centro de la ciudad.

El plan, establece una zona de bajas emisiones que cubre 472 hectáreas (1,166 acres). Todos los vehículos de gasolina matriculados antes de 2000 y los diésel matriculados antes de 2006 serán prohibidos en el área, a menos que sean utilizados por residentes de la zona o que cumplan con otras exenciones.

El objetivo es reducir los niveles de dióxido de nitrógeno en un 23% en 2020 y colocar a las personas, en lugar del motor de combustión interna, en el centro de la política de transporte.

Ha habido movimientos similares en otras ciudades importantes: a finales de 2016, los alcaldes de París, Atenas y Ciudad de México se unieron a Madrid para anunciar planes para sacar los automóviles y furgonetas diesel de sus carreteras para 2025, y en mayo de este año Hamburgo se convirtió en el primera ciudad alemana en prohibir algunos vehículos diesel más antiguos de dos de sus carreteras principales.

El humo y la contaminación se ciernen sobre Madrid, y las señales de tráfico advierten sobre los límites de velocidad establecidos debido a la contaminación del aire.

Mientras tanto, Oslo, que había planeado dejar su centro de la ciudad libre de automóviles, ahora se embarca en un viaje para asegurarse de que tiene la «menor cantidad posible de vehículos». Y en enero del año pasado, París lanzó un esquema de calcomanías codificadas por colores para prohibir todos los automóviles diesel registrados entre 1997 y 2000 entre las 8 a.m. y las 8 p.m.

La propuesta de Madrid, sin embargo, hoy en día ya no es válida, por el cambio de alcaldía.